巴士光年:巴士距離此地仍有一光年

如果公車能準時抵達,往返於我的住處與普林斯頓其實相當方便。

現在時間:下午六時二十分。我正在等我的COACH。不是那個名牌精品COACH,我暫時還沒打算過得那麼奢華。我正在等一班由美國客運(Coach USA)公司營運的郊區通勤巴士。

哦,眼下來了一輛公車,看看它橫幅上寫些什麼。開頭是個「E」……E什麼來著?啊呀…是「Equad Line」,而且這台公車。這是普林斯頓的校園巡迴公車,不是我在等的那一班。下一台!

忽又有龐然大物逼近,是公車嗎?是的。車頭的商標長怎樣?一個大大的「N」,旁邊是個「J」。嘖嘖,這是紐澤西當地的公車(New Jersey Transit),總之也不是我在等的客運。下一台!

我已經在普林斯頓大學的大門口等了40分鐘了。這原本不算什麼大問題,但這班公車可是表定每半小時要來一班的,這……

這想必有哪裡出錯了吧,嗚呼!

如果公車能準時抵達,往返於我的住處與普林斯頓其實相當方便。我住在普林斯頓東邊的一個小鎮金士頓(Kingston)。和我同辦公室的某同事KL氏覺得這個城鎮的名字挺值得玩味。普林斯頓(Princeton)直譯的話,應該可稱為「王子鎮」;而Kingston當然就是「國王鎮」。所以KL氏打趣地說:

你住在國王鎮、來王子鎮上班,說不定哪天你就會跟個『皇后什麼的』城鎮扯上關係了!

這說來確實挺有趣的。說到「皇后(Queen)」開頭的地名,第一時間想到的,應該是澳洲的昆士蘭(Queensland)吧!但紐澤西這兒,可有這樣的地名?既然已經有「王子」和「國王」了,當初來此開墾的清教徒,應該也會把「皇后」作伙帶來吧?就像已經看到「北平O路」、「青島O路」了,接著看到「天津」開頭的街道應該也不意外。據維基百科所述,紐澤西還真的曾經有個城鎮叫做「皇后鎮(Queenstown)」,不過現在改名叫「沛寧頓(Pennington)」了。除此之外,還有個曾經叫做「公主小城(Princessville)」的聚落,位於現今的「羅倫斯鎮(Lawrence Township)」界內。

用菇狗地圖看一下這些城鎮彼此的相對位置吧!

嗯呀……這些個「皇室成員」,
作為一家人會不會住得稍微太遠了點

不論如何,從地圖上應該看得出來,金士頓與普林斯頓算是滿近的(開車5~10分鐘。其實一條「27號公路」就把這兩個城鎮串起來了。到了普林斯頓門口,27號公路就會改稱作「Nassau Street」,Nassau中文音譯似乎是「拿索」,但「拿騷」跟「離騷」滿接近,不也挺好的嗎?而拿索街 = 27號公路往東邊去的另一頭(下圖的右側),則一路通向紐約,稱得上是條幹道。所以金士頓雖然是個小鎮,每天早上的交通倒還挺繁忙的。

我就在這張照片左側的鬆餅屋前等車。不論美國、台灣、或是其他有公車系統的地方,公車站牌本身其實都不太突出,尤其滿街都是各種號誌的時候更不容易看出來。要認出一個公車站,著眼於周邊的硬體設施可能比較容易。但普林斯頓不是個現代化的都市——金士頓就更不用說了——所謂「公車站的硬體設施」,也就只是張毫不起眼的木製長椅。如果是主要聚落之間的小站,更可能連張長椅都沒有。

所以就算一個公車站擺在面前,我還是有可能看走眼找不到……

而這個就是我每天早上翹首盼望的巴士。

公司名稱的「Coach」當然不是「教練」的意思,其實就是台灣所稱的「客運」。因為是往返於紐約的長程客運,可以預期它比紐澤西當地運輸的公車舒適且乾淨。這班公車(宣稱每半小時一班,從早上7:30到半夜2:30都有班次(周末則是9:30到2:20之間每小時一班),理應相當方便——只要它不誤點的話

有時候它竟然還真的會準時抵達,所以我不得不在表定的發車時間前乖乖地等。如果這家美國客運能開發一個手機應用程式,追蹤每班車當前所在地,絕對會更方便吧!如此一來我就可以在車輛實際到達前五分鐘出門等車,而不是在表定時間前就開始罰站,像個傻蛋一樣等40分鐘以上。台北的公車系統、甚至紐澤西當地運輸都有提供這種應用程式,美國客運也該開發一個了吧!

從普林斯頓往返金士頓,單程就要3.5鎂大約100~120新台幣)。從我在台灣的住處往返台大,來回一趟就是這個價錢——而且我在台灣通勤的距離還比普林斯頓到金士頓長得多!所以當我說「美國的物價至少是台灣的兩倍」,我可是很認真的。

台灣實在是個宜居的好地方啊喂!

要搭車,只能付現,否則就要去特定的販賣處購買公車票。在美國生活,幾乎所有商品與服務都是以信用卡支付,這是少數幾個只收現金的場合——就連車票販賣處也只收現金。要單一公司獨立設計一套類似台北悠遊卡的系統,成本可能太高了,但應該可以考慮導入信用卡支付系統甚至行動支付?)吧。

所幸,離我最近的車票販賣處,就是普林斯頓正對面「帕默廣場(Palmer Square)」的雜貨店。我通常會在星期一預先買好一個星期用的十張票,所以巴士不收信用卡,對我來說不算什麼大麻煩。

畢竟這巴士最主要的問題終究是——

它還沒來啊!

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